La rueda de la medicina : un símbolo sagrado de curación

Desde Stonehenge hasta el mandala indio o la alianza cristiana, el círculo es un símbolo universal que se encuentra en diversas culturas y periodos históricos. En las llanuras del norte, este símbolo se expresa en forma de estructuras de piedra conocidas como ruedas medicinales.

La rueda medicinal, o mandala, a veces conocida como aro sagrado, ha sido utilizada por generaciones de diversas tribus nativas americanas para la salud y la curación. Encarna las Cuatro Direcciones, así como el Padre Cielo, la Madre Tierra y el Árbol Espiritual, que simbolizan las dimensiones de la salud y los ciclos de la vida.

La rueda de la medicina puede adoptar muchas formas diferentes. Puede ser una obra de arte, como un artefacto o una pintura, o una construcción física sobre el terreno. En los últimos siglos se han construido cientos, si no miles, de ruedas medicinales en las tierras aborígenes de Norteamérica.

El movimiento en la rueda de la medicina y en las ceremonias de los nativos americanos es circular y normalmente en el sentido de las agujas del reloj o del sol. Esto ayuda a alinearse con las fuerzas de la naturaleza, como la gravedad y la salida y puesta del sol.

Rueda de la medicina: significado

Las ruedas medicinales originales eran artefactos de piedra construidos por los pueblos aborígenes que vivían en lo que hoy es el noroeste de Estados Unidos y el suroeste de Canadá. En el siglo XIX se les llamó por primera vez "ruedas medicinales". En el uso de los nativos americanos, la medicina se refiere a cualquier cosa que promueva la armonía, y se considera que la enfermedad es una falta de armonía dentro de una persona o entre una persona y sus seres queridos.

Las ruedas medicinales adoptaban muchas formas, pero la mayoría tenía un mojón central de piedra, uno o más círculos concéntricos de piedra y varias líneas de piedra que irradiaban hacia fuera desde el centro

La rueda medicinal de Ellis, construida por los aborígenes Blackfoot, ha sido datada por radiocarbono en torno al año 1400. El anillo central cubría un pabellón funerario donde se encontraron restos óseos

Muchas ruedas medicinales tenían pequeños anillos de piedra (anillos de tepee) en la zona de la rueda. Como los nativos americanos no dejaron registros escritos, se sabe poco sobre el propósito o el significado original de las ruedas medicinales

La especulación más común es que se utilizaban para conmemorar lugares sagrados, pero probablemente tenían múltiples usos y significaban cosas diferentes para distintas personas a lo largo de los siglos. Algunos pueden haber sido utilizados para ceremonias como la danza del sol. Las ruedas medicinales de Bighorn y Moose Mountain tenían 28 radios, el número de días de un mes lunar, lo que sugiere que pueden haber sido utilizadas como calendario u observatorio solar. En cada rueda, dos de los mojones de piedra están colocados para alinearse con la salida y la puesta del sol en el solsticio de verano. Como he mencionado en la introducción, se pueden encontrar alineaciones similares en los anillos de piedra de Stonehenge.

La rueda de la medicina de Bighorn

Probablemente, la estructura más conocida de las llanuras del norte es la rueda medicinal de Big Horn, en Wyoming.

Se encuentra en un hombro plano de una montaña calva en las montañas Big Horn a una altura de unos 2939 metros.

La rueda tiene una forma aproximadamente circular y un diámetro de unos 23 metros. En su centro hay un mojón ovalado con paredes de piedra que tiene un diámetro exterior de 3,65 metros y un diámetro interior de unos 2 metros. El mojón central tiene unos 2 metros de altura y se abre por el lado norte. Desde el mojón, veintiocho rayos irradian hacia el círculo exterior de la Rueda.

Alrededor del círculo exterior hay otros seis mojones muy parecidos al central

La rueda de la medicina de los nativos americanos

Black Elk, el hombre santo de los Oglala Sioux dijo:

"Te has dado cuenta de que todo lo que hace un indio es en círculo, y eso es porque el poder del mundo siempre funciona en círculo, y todo intenta ser redondo.

Antiguamente, todo nuestro poder provenía del aro sagrado de la nación y mientras el aro no se rompía, el pueblo prosperaba. El árbol en flor era el centro vivo del aro, y el círculo de los cuatro cuartos lo alimentaba. El este daba la paz y la luz, el sur el calor, el oeste la lluvia y el norte, con su viento frío y poderoso, la fuerza y la resistencia. Este conocimiento nos llegó del mundo exterior con nuestra religión.

Todo lo que hace el poder del mundo se hace en círculo. El cielo es redondo y he oído que la tierra es redonda como una pelota y también lo son todas las estrellas. El viento, en su máxima potencia, se arremolina. Los pájaros hacen sus nidos en círculos, pues tienen la misma religión que nosotros. El sol aparece y desciende en un círculo. La luna hace lo mismo y ambas son redondas. Incluso las estaciones forman un gran círculo en su cambio y siempre regresan a donde estaban.

La vida de un hombre es un círculo que va de la infancia a la niñez, y así es en todo lo que se mueve el poder. Nuestros tipis eran redondos como nidos de pájaros, y siempre estaban dispuestos en círculo, el aro de la nación, un nido de muchos nidos, donde el Gran Espíritu quería que incubáramos a nuestros hijos"

Así, la rueda medicinal puede considerarse un modelo de la cosmología aborigen de los nativos americanos. Para muchos nativos americanos, la rueda medicinal es un símbolo ancestral que puede ayudar a las personas a entender cómo llevar una vida sana y a ver que están conectadas con toda la creación.

El concepto de "medicina" de los nativos americanos

Para entender por qué algunas estructuras de piedra en forma de rueda se llaman Ruedas Medicinales, es necesario analizar el término "medicina" tal y como se entiende en todas las sociedades nativas americanas.

En su mayor parte, la "medicina" en las sociedades industriales se asocia con la salud y la enfermedad en el sentido clínico. Las definiciones de "medicina", "salud" y "enfermedad" no incluyen, en su mayoría, aspectos alejados del interés inmediato. Por ejemplo, la "enfermedad" se asocia sólo con la causa inmediata, por ejemplo, un virus, no se asocia con el contexto físico y psicológico más amplio en el que vive el paciente, por ejemplo, la satisfacción laboral o la actitud positiva/negativa. Hace muy poco que esto ha empezado a cambiar.

Entre los nativos americanos, el término "medicina" es más abarcador. Objetos como piedras y amuletos se describen como "medicinas". El término también incluye actos rituales como la danza y el fumar en pipa, así como lugares sagrados. El concepto de salud de los nativos americanos está asociado a lugares, religión/filosofía, acciones específicas, objetos y animales. El individuo está relacionado con todas estas cosas y el bienestar se determina en función de esta relación. Si es estable, la persona estará sana y bajo la influencia de la "buena medicina"

Si recordamos que las Ruedas Medicinales y las ceremonias que podían celebrarse en ellas se centraban en la fertilidad y la continuidad de un pueblo, queda claro por qué estas estructuras de piedra se llaman Ruedas Medicinales. Sólo un pueblo sano prosperará.

Simbolismo básico del círculo

Dado que las ruedas medicinales tienen forma circular y forman parte del aspecto simbólico de las sociedades nativas americanas, parece útil examinar los significados simbólicos básicos del círculo en general.

El círculo representa generalmente la perfección, la eternidad, la unidad, un proceso cíclico, el estado último de la unidad, la existencia sin fin y la protección. Estas interpretaciones parecen estar estrechamente relacionadas y parecen describir un estado de existencia así como un proceso que perpetúa ese estado

Muchas cosas de la naturaleza son redondas, como los árboles, los nidos de pájaros y los tallos de la hierba, por lo que la forma circular sería una elección apropiada para un símbolo asociado a la vida misma.

La rueda de la medicina "moderna"

Debido a su lejanía, pocos blancos conocieron las ruedas medicinales hasta la década de 1970. Hyemeyohsts Storm (1972) observó la similitud de los círculos de piedra de las ruedas medicinales con los símbolos de la rueda utilizados en las ceremonias de la danza del sol (que tenían cuatro secciones basadas en los puntos cardinales) y los combinó para crear una versión moderna de la rueda

Storm utilizó su versión de la rueda de la medicina como marco organizativo para su libro Siete flechas, que describía la rueda de la medicina como "la forma de vida del pueblo" y como "una comprensión del universo". Storm, que se describía a sí mismo como "mestizo", utilizó la rueda como base de una vasta mitología, y la visión contemporánea de la rueda medicinal como marco filosófico tiene su origen en Siete Flechas.

Storm aconsejó a los lectores que pensaran en la rueda de la medicina como un espejo en el que todo se refleja. Las piedras de la rueda pueden representar personas, animales, naciones o ideas, y la rueda en su conjunto es el universo, que contiene todas las cosas

La lección de la rueda es la armonía con todos los elementos del universo. Tanto los indios como los no indios han adoptado la idea de la rueda medicinal como símbolo y le han dado sus propias elaboraciones e interpretaciones

Storm utilizó la rueda como símbolo del desarrollo espiritual y psicológico, relacionando los puntos cardinales con los colores, los animales y los rasgos de la personalidad.

Imitando este enfoque, Brooke Medicine Eagle y Jamie Sams desarrollaron sus propias versiones de la rueda, mezcladas con ocultismo e ideas psicoterapéuticas. El Oso Solar utilizó la rueda como símbolo de su sistema de astrología terrestre. Escritores de la Nueva Era como Lynn Andrews y Wolf Moondance han animado a sus lectores a construir sus propias ruedas medicinales al aire libre y utilizarlas para la meditación y el desarrollo personal

La construcción de ruedas medicinales se ha convertido en una práctica religiosa pseudoaborigen muy popular, y los operadores turísticos ofrecen visitas a las ruedas medicinales en enclaves de la Nueva Era como Sedona (Arizona). La división del círculo de la rueda de la medicina en cuatro cuadrantes con tres subunidades en cada uno de ellos ha hecho que la rueda pueda utilizarse como dispositivo de adivinación y análisis de la personalidad.

Los entusiastas etiquetan las cuatro puntas de la rueda con una gran variedad de etiquetas, generalmente basadas en nada más que sus preferencias personales. Relacionan los puntos de la rueda con las estaciones, los colores, los signos del zodiaco, los tipos de personalidad, los animales tótem e incluso los principios morales.

En sus libros, Kenneth Meadows dice que los lectores pueden identificar su estilo de personalidad y determinar su destino en la vida utilizando la rueda. El diseño de la rueda medicinal puede ser interpretado para representar casi cualquier cosa, y muchas versiones modernas de la rueda contienen poco que sea verdaderamente nativo americano.

Aunque es seguro asumir que la mayoría de las interpretaciones modernas de la rueda medicinal están muy alejadas del significado original de la rueda tal y como la usaban los indígenas, estas nuevas interpretaciones pueden seguir teniendo una función útil

Casi todas las versiones contemporáneas de la rueda de la medicina hacen hincapié en la necesidad de armonía y equilibrio, tanto dentro de uno mismo como con todas las criaturas y grupos de la tierra. La rueda también es un recordatorio gráfico de que el cambio es inevitable, que la vida es un proceso de desarrollo y que la búsqueda de la plenitud es un objetivo digno

Mannion (2006) describió la rueda medicinal como una tradición filosófica o un sistema de creencias; la rueda representa el ciclo de la vida y los cuatro radios de la rueda representan diferentes aspectos de la naturaleza y la naturaleza humana

Por ejemplo, en la interpretación de Storm, el punto oriental de la rueda representa la salida del sol, el comienzo y la visión del mundo sin ilusión, mientras que el oeste representa la puesta de sol, la introspección y el inconsciente. El sur representa la curiosidad y la exploración, y el norte la inteligencia y la perspicacia. El centro de la rueda representa el centro de la propia vida y el equilibrio perfecto de todos los elementos que la rodean

Según Johnson (2006), los cuatro cuadrantes principales de la rueda pueden representar las cuatro direcciones, los cuatro elementos y los cuatro elementos del ser (físico, mental, espiritual y social), que deben estar equilibrados en la persona. Storm dijo que las personas comienzan la vida desde la perspectiva de uno de los puntos cardinales y sólo pueden crecer si tratan de comprender las otras tres partes de la rueda. Por ejemplo, dijo que una persona que parte del norte será sabia pero fría e insensible, y debe buscar el equilibrio desarrollando la empatía.

¿Cómo utilizar la rueda de la medicina para curarse?

Hay siete enseñanzas comunes asociadas a la rueda medicinal en muchas culturas de las Primeras Naciones. Estas enseñanzas varían según las costumbres tribales y los ancianos que cuentan su propia herencia e historias en ligeras variaciones de su propio linaje y tradiciones, sus propios conceptos

Sin embargo, hay muchos temas comunes que pueden enseñarse y discutirse en las lecciones que son muy relevantes para la vida moderna y pueden enseñarse como prueba de un conocimiento de alto nivel de las cosas cósmicas, relacionadas con los cambios estacionales, el respeto por los animales, las plantas y los elementos.

No hay una forma correcta o incorrecta de utilizar la rueda medicinal como herramienta de enseñanza

Es tanto un símbolo universal como una herramienta mnemotécnica personal para diversas culturas e historias individuales. Invitar a los ancianos a compartir su aprendizaje asociado a la Rueda Medicinal es una forma importante de preservar y transmitir conocimientos culturalmente importantes. Los conocimientos adquiridos por los mayores deben ser honrados y respetados.

La rueda funciona con ciclos y ritmo. Es como entrar en una danza de la vida, pero también como comenzar un viaje de iniciación que nos lleva al centro de nosotros mismos. Una exploración íntima en el corazón de nuestro Ser, donde se esconden las heridas, los secretos de nuestra historia pero también el poder de sanar encontrando la armonía y nuestro propio centro interior, nuestra naturaleza más profunda.

Veamos los diferentes componentes de esta rueda.

El círculo de la vida se divide en cuatro partes iguales, 4 cuadrantes, cada uno de los cuales representa una dirección diferente. A cada una de estas partes se le asocia un color. En el centro de este círculo está la Tierra, también llamada el Todo o el Gran Misterio.

Cada dirección se asocia también a un aspecto del ser humano y a una estación. El norte, el barrio superior, representa el espíritu, el invierno y va acompañado del color blanco. El barrio de la derecha, el este, es amarillo y simboliza la razón y la primavera. El sur, el cuarto inferior, es rojo y representa el cuerpo y el verano. El oeste, en cambio, tiene el color negro y está representado por el corazón y el otoño

Color Amarillo Rojo Negro Blanco
1. Dirección Este Sur Oeste Norte
2. Temporada Primavera Verano Otoño Invierno
3. Elementos Fuego Tierra Agua Aire
4. Animales Águila Búfalo Lobo Oso
5. Plantas Tabaco Salvia Hierba dulce Cedro
6. Cuerpo celeste Sol Tierra Luna Estrellas
7. Etapas de la vida Nacimiento/Infancia Juventud/Adolescencia Adulto/Padre Muerte/Viejos y Abuelos

¿Cómo hacer una rueda medicinal?

Lo más fácil es encontrar un terapeuta que utilice esta herramienta.

Activar tu rueda medicinal es, paso a paso, poner en marcha un mecanismo de curación propio. Cuestiona el sentido de tu vida, en la dirección y sentido que quieras darle

Es una herramienta interesante que puede ser tranquilizadora si necesitas orientación y guía.

Pero debes saber que todos los símbolos de la geometría sagrada, como nuestros mandalas vibratorios, el Flor de la vida y muchos otros símbolos sagrados, tienen esta facultad de hacerte encontrar tu propio centro, tu verdadero ser, si sabes acercarte a ellos con honestidad y sencillez.

Sé como un viajero incansable que vuelve a recorrer el mundo, tomando el camino de la rueda chamánica como una espiral sagrada que baila sin cesar. Porque la rueda medicinal, al igual que su símbolo el círculo, es un reinicio perpetuo en la búsqueda de la paz interior.

Espero que hayas disfrutado de este artículo. Si buscas herramientas para trabajar en ti mismo, pero también para armonizar tu interior (literal y figuradamente), ¡estás en el lugar adecuado!

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Fuentes:

“The Medicine Wheel as a Symbol of Native American Psychology” de Timothy Thomason
https://www.academia.edu/29247670/The_Medicine_Wheel_as_a_Symbol_of_Native_American_Psychology

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