L'Arbre de Vie dans l'Egypte antique

- Catégories : Géométrie sacrée

J’ai brièvement parlé de l’Arbre de Vie dans mon article « une autre vision de l’Arbre de Vie » mais je souhaiterais l’approfondir.

Personnellement je trouve ça passionnant de revenir à la sagesse qui existait à l’époque de la grandiose civilisation égyptienne, qui est la mère de toutes les civilisations.

La civilisation égyptienne a été le point de départ d’une nouvelle ère sur la terre. C’est d’elle que sont nés la civilisation des Hébreux, puis le Christianisme et l’Islam. La tradition de la lumière s’est ainsi perpétuée d’une façon ininterrompue au cours de l’histoire à travers les Fils du Soleil : les Pharaons d’Égypte, les Mages de Perse, les Prophètes d’Israël, les Esséniens de Palestine, les Manichéens, les Templiers, les Cathares, les Rose Croix… engendrant les grandes civilisations et courants spirituels qui ont apporté la lumière de la sagesse dans tous les peuples.

A une époque lointaine, l’homme était un avec les éléments. Dieu était présent dans tout et l’homme parlait à tous les êtres.

Toutes les créatures, les fleurs, les arbres, les animaux, étaient les lettres de son alphabet divin, les paroles de son enseignement, de ce qu’il disait aux hommes. Au milieu du jardin se trouvait l’Arbre de la Vie. Cet arbre était l’homme sage, le gardien de la tradition qui unissait le ciel et la terre.

Symbole de la Vie : la croix d’Ankh

3000 avant notre ère - L'Ankh, appelée la "croix de vie", est associée à la vie éternelle mais aussi à l’homme dans son rayon « Je ». Sa conception symbolise le soleil du matin se joignant aux principes masculins et féminins des cieux et de la terre. En portant l'ankh, on détenait la clé de l'Arbre de Vie (l'âme immortelle).

La croix ansée, Ankh, est le symbole de l’homme, qui est la clé pour ouvrir tous les secrets de l’univers : « homme, connais-toi toi-même et tu connaitras l’univers et les Dieux », c’est-à-dire les deux pôles de la matière et de l’esprit. L’homme est entre les deux comme l’intermédiaire éveillé entre les mondes.

L'ânkh, également connue sous les différentes appellations de croix ansée, croix de vie, clé de vie, croix égyptienne, croix du Nil, est un hiéroglyphe représentant le mot ˁnḫ, qui signifie « vie ». Il était utilisé par les Égyptiens pour symboliser la vie.

Les Égyptiens pensaient que leur séjour sur Terre n'était qu'une partie d'une vie éternelle plus grande. La croix de vie symbolise donc non seulement l'existence mortelle sur la Terre, mais également leur existence immortelle dans l'après-vie.

La croix d’ankh elle est portée par des dieux qui la tiennent par la boucle ou la portent dans chaque main avec les bras croisés sur la poitrine.

Elle apparaît souvent au bout des doigts d'un dieu ou d'une déesse dans des images qui représentent les divinités de l'au-delà conférant le don de la vie à la momie de la personne morte. Elle est placée près de la bouche et du nez comme pour insuffler la vie.

Représentée près des pieds, elle offre une protection divine aux morts. Différentes divinités sont représentées avec l'ânkh. Le plus souvent la déesse Isis, mais aussi Maât, déesse de la vérité, Atoum, dieu du soleil et Sekhmet, déesse guerrière.

Le pharaon tient également l'ânkh soulignant ainsi sa nature divine.

L'ânkh apparaît dans les tombes égyptiennes, sur les murs des temples, des stèles, des statues et sur des frises. Elle est utilisée à de nombreuses reprises dans l'art funéraire car elle est un symbole de force vitale impérissable.

Osiris et le pilier Djed

Certains considèrent que le pilier Djed symbolise également l'arbre de vie, utilisé en architecture. Il est associé à l'histoire de la résurrection osirienne. Osiris (Dieu de la Fertilité) a été séduit par son frère Set (Dieu du Chaos) pour s'allonger dans un beau coffre en bois. Set le ferma immédiatement et le jeta dans le Nil. Il a flotté sur le Nil et à travers la mer jusqu'à ce qu'il soit déposé au pied d'un sycomore ou d'un acacia. Au fur et à mesure que l'arbre grandissait, il enfermait Osiris dans son tronc. L'arbre a été abattu et utilisé comme pilier dans le palais du roi de Byblos en Syrie.

Le pilier Djed ailé se dressant derrière Osiris (Temple de Ramsès II à Abydos)

Isis, (Déesse de la magie, de la création et de la fertilité) a récupéré le pilier et avec l'aide de Thoth (Dieu de la Sagesse), elle a pu insuffler la vie à son frère/mari Osiris.

Isis est tombée enceinte par magie d'Osiris et a donné naissance à leur fils Horus (dieu de l'horizon, l'œil qui voit tout, l'œil droit est le soleil, l'œil gauche est la lune.)

Après la naissance d'Horus, Set a coupé le corps d'Osiris en plusieurs morceaux qui s'est répandu dans toute l'Égypte.

Isis rassembla tous les morceaux et encore une fois avec l'aide de Thot, elle ramena l'âme d'Osiris sur son cadavre.

Le pilier Djed est un symbole d'Osiris en tant que pilier / arbre de vie. Le pilier Djed était utilisé dans l'architecture et comme amulette représentant l'épine dorsale ou la colonne vertébrale d'Osiris.

Ce mythe de la résurrection et de la renaissance a fait d'Osiris le dieu égyptien de la résurrection et des enfers. Thot est devenu le sage scribe qui détenait les clés de l'Arbre de Vie.

« Je veux être stable, fils de stable, engendré en conçu dans le royaume de la stabilité ». Cette parole est une formule magique de consécration très ancienne, qui vient de l’Égypte des Pharaons et des grands prêtres d’Osiris. La stabilité était appelée « le pilier Djed » et la mission des prêtres était de redresser ce pilier et de le maintenir dans la stabilité permanente.


Ce pilier Djed était le lien sacré qui unit l’homme au monde divin, l’Alliance de Lumière qui unit le ciel et la terre. Ainsi, dans la vision égyptienne et magique du monde, si ce pilier venait à s’effondrer, à tomber, c’est toute l’humanité qui s’effondrait et chutait. Le pilier Djed est ce qui porte Osiris, ce qui porte la Divinité.

Le sycomore: représentation de l'Arbre de Vie

Dans divers endroits du monde antique, les arbres étaient associés à différents dieux, et l'Égypte ne faisait certainement pas exception. Nous ne connaissons aucun arbre, ni d'ailleurs d'autre végétation en Égypte qui ait été honoré comme des dieux spécifiques comme l'étaient les taureaux ou les béliers, par exemple. Néanmoins, diverses végétations étaient liées aux dieux et à la déesse d'une manière ou d'une autre, ou généralement à la religion égyptienne et plus particulièrement à l'au-delà.

Plusieurs divinités étaient associées aux arbres, une denrée rare en Égypte. Horus était associé à l'acacia, tandis qu'Osiris et Rê étaient respectivement liés au saule et au sycomore. Osiris a été abrité par un saule après avoir été tué, et par exemple, le Livre des Morts décrit deux "sycomores de turquoise" poussant au point de l'horizon oriental où le dieu-soleil se lève chaque matin. Re était également associé à l'arbre figé. De plus, Wepwawet était associé au Tamaris, et le symbole du dieu Heh était une branche de palmier, sans surprise, nous avons à la fois Thoth et Seshat, les deux divinités associées à l'écriture, inscrivant les feuilles de l'ished (ou persea) arbre avec la Titulaire Royale et le nombre d'années du règne du pharaon.

Cependant, aucune de ces divinités n'était autant associée aux arbres qu'un certain nombre de divinités féminines.

Le sycomore avait une importance particulière dans la religion égyptienne. C'était le seul arbre indigène de taille et de robustesse utiles en Égypte, et peut-être de manière très significative, poussait le plus souvent en bordure du désert, ce qui l'aurait également placé à proximité ou dans les nécropoles.

Déesse du sycomore offrant nourriture et boisson à un couple de défunts et à leurs âmes (oiseaux).

Hathor, Nut et Isis ont toutes reçu le nom de "Dame du sycomore". Tous les trois sont considérés comme une déesse mère. La figue du Sycomore fournit une substance laiteuse qui peut maintenir la vie, qui a été donnée aux morts dans l'au-delà.

Nut/Nu a ensuite été dépeint comme l'Arbre de Vie avalant RA (Soleil) et protégeant la terre du chaos pendant la nuit pour faire renaître RA le matin. Son dos a créé une barrière contre le chaos qui protégeait la terre. Ra est le disque solaire.

La noix (figue Sycomore) a fourni la vie sous forme de lait de ses seins et de fruits et de sève de son corps. Plus tard, Nut a été assimilée à la déesse Mut, Isis et Hathor en tant que mère mondiale et œil de RA. "Celle qui enfante mais n'est elle-même née d'aucun." Ses symboles étaient : un arbre (figuier Sycomore), une vache (Hathor), un vautour et la lune. Finalement, Isis est devenue le nom qui représentait l'essence maternelle de la sagesse et de la création qui s'est répandue dans le monde.

La Déesse-Arbre est une entité divine, exclusivement féminine, se manifestant par l’intermédiaire d’un arbre et en particulier d’un sycomore.

La Déesse-Arbre présente ses offrandes à Sennedjem et son épouse, tombe de Sennedjem (TT 1), XIXe dynastie

Cette divinité méconnue apparaît dans l’iconographie funéraire au début du Nouvel Empire. Il s’agit de l’aboutissement de la conception bienfaisante et régénératrice des arbres telle qu’on la trouve dans les trois grands corpus funéraires que sont les Textes des Pyramides, les Textes des Sarcophages et le Livre des Morts.

L’étude iconographique des différents modes de représentation de cette déesse mi-femme, mi-arbre permet de découvrir ses différentes fonctions ; dont la plus importante est de permettre au défunt de passer du statut de mort à celui de bienheureux parmi les dieux.

Il s’agit donc d’une déesse-mère ; au même titre qu’Isis, Nout ou Hathor, les trois grandes déesses du panthéon égyptien, auxquelles elle s’identifie parfois.

Autres représentations de l’Arbre de Vie

Papyrus aux oiseaux

Dans l'Arbre de Vie, les oiseaux représentent les différentes étapes de la vie humaine : petite enfance, enfance, jeunesse, âge adulte et maturité.

Chaque oiseau grossit progressivement à chaque phase Parce que chaque âme a une signification sur terre et un but, l'arbre avec des fruits est représenté, prêt à être récolté à chaque âge de l'homme.

L’acacia de ce papyrus est l’une des représentations égyptiennes de l’Arbre de Vie.

Dans l'Égypte ancienne, la direction de l'est était considérée comme la direction de la vie, parce que le soleil s'est levé à l'est. L'ouest était considéré comme la direction de la mort, de l'entrée dans le monde souterrain, parce que le soleil se couchait à l'ouest. Ils croyaient que pendant la nuit, le soleil voyageait à travers le monde souterrain pour revenir à l'est afin qu'il puisse se lever à l'est de nouveau le lendemain.

Sur l'Arbre de Vie, notez que les oiseaux représentant les quatre premières phases de la vie font tous face à l'est, mais l'oiseau représentant la vieillesse fait face à l'ouest, anticipant l'approche de la mort. L'ancien arbre Acacia dont la légende dit que le premier couple, Isis et Osiris, est issu.

Ramsès II et l’Arbre de Vie

L'image de l'Arbre de Vie représente une scène de la tombe de Ramsès II dans laquelle son nom est enregistré et inscrit sur les feuilles de l'arbre de vie

•   La figure toujours jeune représentée dans l'arbre de vie est le pharaon Ramsès II, représenté avec ses symboles de royauté : couronne, fléau et sceptre
•   La figure de gauche est le dieu Thot à tête d'ibis qui était le dieu de la sagesse, de la magie, de la mesure et de la régulation des événements et du temps. Il était le secrétaire du dieu soleil Ra et scribe des Enfers et a inscrit le nom du Pharaon sur l'Arbre de Vie
•   Le premier dieu à droite de l'image est Ptah, le seigneur de la vérité et maître de la justice qui était présent lors de la cérémonie de justification dans la Salle des Deux Vérités
•   La déesse à droite de l'image est Tefnout, la déesse de l'eau à tête de lion, est souvent représentée sur les cercueils du défunt versant une boisson dans un pichet, pour soutenir les âmes voyageant à travers le monde souterrain. Elle était également l'une des 42 juges présents à la cérémonie de justification

Pour conclure

L'Arbre de Vie est imbriqué dans l'histoire, la mythologie, l'art et l'architecture égyptiens. Il a toujours été bien en vue pour que tous puissent le voir et le savoir.

L'arbre a toujours été un symbole religieux pour les êtres humains. Cet organisme vivant, avec ses branches s'élevant vers le ciel et ses racines plongeant sous la surface dans les terres inconnues de l'inframonde, a toujours été une fascination et considéré essentiellement comme un pont entre « deux mondes ».

L'arbre signifiait croissance, force et stabilité, et flexibilité en même temps. On pouvait devenir fort comme un arbre et être flexible dans son être. Et cela signifiait « durabilité » contre le temps et l'espace, ce qui nous amène à l'essence d'un être qui est au-delà de notre réalité - peut-être pouvons-nous ainsi l'appeler « Dieu », ou le « Je », le « Soi ».

Et aussi, un arbre rappelait à l'homme ce qu'il était : il grandirait et vivrait dans le temps comme le fait un homme. Il vieillit, donne des fruits et des graines.

Ainsi, cela nous apporte également la compréhension du temps et de la réalité.

Et paradoxalement, un arbre rappelait aussi à l'homme l'immortalité et la renaissance : au fil du temps, au fil des saisons, il mourut et revint à la vie encore et encore. L'homme, à travers les rites de la végétation pouvait ressentir l'essence de l'âme de la Nature : cycle éternel de la vie, de la mort et de la renaissance. Et parmi les nombreuses plantes et êtres vivants qui ont été les symboles de cet aspect, l'arbre « représente le cosmos vivant, se renouvelant sans cesse.

L’arbre c’est l’homme, c’est la femme.

Il nous rappelle le sens de la vie. Il nous montre comment nous devons être dans nos racines, dans notre tronc, et dans notre être supérieur.

Se concentrer sur ce symbole permet de nous éveiller à cette réalité.

On arrive à la fin de cet article. J’espère qu'il vous a plu.

N’hésitez pas à commenter, à partager et à vous abonner à notre newsletter pour être informé(e) des prochaines parutions.

Inscrivez-vous à notre newsletter!

Articles en relation

Partager ce contenu

Ajouter un commentaire