La roue de médecine amérindienne : un symbole sacré de guérison

De Stonehenge au mandala indien en passant par l'alliance chrétienne, le cercle est un symbole universel que l'on retrouve dans une variété de cultures et d'époques historiques. Dans les plaines du nord, ce symbole est exprimé sous la forme de structures en pierre connues sous le nom de roue médecine.

La roue de médecine, ou mandala, parfois connue sous le nom de cerceau sacré, a été utilisée par des générations de diverses tribus amérindiennes pour la santé et la guérison. Elle incarne les Quatre Directions, ainsi que le Père Ciel, la Terre Mère et l'Arbre Spirituel, qui symbolisent tous les dimensions de la santé et les cycles de la vie.

La roue de médecine peut prendre plusieurs formes différentes. Il peut s'agir d'une œuvre d'art comme un artefact ou une peinture, ou d'une construction physique sur le terrain. Des centaines, voire des milliers de roues médecine ont été construites sur des terres autochtones en Amérique du Nord au cours des derniers siècles.

Le mouvement dans la roue médecine et dans les cérémonies amérindiennes est circulaire et généralement dans le sens des aiguilles d'une montre ou dans le sens du soleil. Cela aide à s'aligner sur les forces de la nature, telles que la gravité et le lever et le coucher du soleil.

Roue de médecine : signification

Les roues de médecine originales étaient des artefacts en pierre construits par les peuples autochtones qui vivaient dans ce qui est aujourd'hui le nord-ouest des États-Unis et le sud-ouest du Canada. Elles ont d'abord été appelées "roues médecine" dans les années 1800. Dans l'usage amérindien, la médecine désigne tout ce qui favorise l'harmonie, et une maladie est considérée comme un manque d'harmonie au sein d'une personne ou entre une personne et ses proches.

Les roues médecine ont pris plusieurs formes, mais la plupart avaient un cairn de pierre central, un ou plusieurs cercles de pierre concentriques et plusieurs lignes de pierre rayonnant vers l'extérieur à partir du centre.

La roue médecine d'Ellis, construite par les aborigènes des Pieds-Noirs, a été datée au radiocarbone d'environ 1400 après J.-C. L'anneau central couvrait un pavillon funéraire où des restes de squelettes ont été retrouvés.

De nombreuses roues médecine avaient de petits cercles de pierre (anneaux de tipi) dans la zone de la roue. Parce que les Indiens autochtones n'ont laissé aucune trace écrite, on sait peu de choses sur le but ou la signification d'origine des roues médecine.

La spéculation la plus courante est qu'ils ont été utilisés pour commémorer des lieux sacrés, mais ils ont probablement eu de multiples usages et signifié différentes choses pour divers peuples au cours des siècles. Certains peuvent avoir été utilisés pour des cérémonies telles que la danse du soleil. Les roues médecine de Bighorn et Moose Mountain avaient 28 rayons, le nombre de jours dans un mois lunaire, ce qui laisse supposer qu'elles auraient pu être utilisées comme calendrier ou observatoire solaire. Dans chaque roue, deux des cairns de pierre sont positionnés de manière à s'aligner avec le lever et le coucher du soleil au solstice d'été. Comme je le mentionnais en introduction, des alignements similaires peuvent être trouvés dans les anneaux de pierre à Stonehenge.

La roue de la médecine de Bighorn

La structure la plus connue des plaines du nord est probablement la roue médecine de Big Horn dans le Wyoming.

Elle est située sur une épaule plate d'une montagne chauve dans les montagnes Big Horn à une altitude d'environ 2939 mètres.

La roue est à peu près de forme circulaire et a un diamètre d'environ 23 mètres. En son centre se trouve un cairn ovale aux murs de pierre qui a un diamètre extérieur de 3,65 mètres et un diamètre intérieur de 2 mètres environ. Le cairn central mesure environ 2 mètres de haut et s'ouvre du côté nord. Du cairn rayonnent vingt-huit rayons vers l'extérieur vers le cercle extérieur de la Roue.

Autour du cercle extérieur se trouvent six autres cairns un peu comme celui du centre.

La roue de médecine amérindienne

Black Elk, Holy Man des Sioux Oglala a dit :

« Vous avez remarqué que tout ce qu'un Indien fait est en cercle, et c'est parce que la puissance du monde travaille toujours en cercle, et tout essaie d'être rond.

Autrefois, tout notre pouvoir nous venait du cerceau sacré de la nation et tant que le cerceau n'était pas brisé, le peuple prospérait. L'arbre fleuri était le centre vivant du cerceau, et le cercle des quatre quartiers le nourrissait. L'est donnait la paix et la lumière, le sud la chaleur, l'ouest la pluie et le nord avec son vent froid et puissant la force et l'endurance. Cette connaissance nous est venue du monde extérieur avec notre religion.

Tout ce que fait la puissance du monde se fait en cercle. Le ciel est rond et j'ai entendu dire que la Terre est ronde comme une balle et que toutes les étoiles le sont aussi. Le vent, dans sa plus grande puissance, tourbillonne. Les oiseaux font leurs nids en cercles, car ils ont la même religion que nous. Le soleil apparaît et redescend en cercle. La lune fait de même et les deux sont rondes. Même les saisons forment un grand cercle dans leur changement et reviennent toujours là où elles étaient.

La vie d'un homme est un cercle d'enfance en enfance, et il en est ainsi dans tout ce où le pouvoir se meut. Nos tipis étaient ronds comme des nids d'oiseaux, et ceux-ci étaient toujours disposés en cercle, le cerceau de la nation, un nid de plusieurs nids, où le Grand Esprit voulait que nous fassions éclore nos enfants. »

Ainsi, la roue médecine peut être considérée comme un modèle de cosmologie aborigène amérindienne. Pour de nombreux Amérindiens, la roue médecine est un ancien symbole qui peut aider les gens à comprendre comment vivre une vie saine et à voir qu'ils sont liés à toute la création.

Conception amérindienne de la "médecine"

Pour comprendre pourquoi certaines structures de pierre en forme de roue sont appelées Roues de Médecine, il est nécessaire d'analyser le terme « médecine » tel qu'il est compris dans toutes les sociétés amérindiennes.

En grande partie, la « médecine » dans les sociétés industrielles est associée à la santé et à la maladie au sens clinique. Les définitions de « médecine », « santé » et « maladie » n'incluent pas, pour la plupart, des aspects éloignés de la préoccupation immédiate. Par exemple, la « maladie » est associée uniquement à la cause immédiate, par ex. un virus, il n'est pas associé au contexte physique et psychologique plus large dans lequel vit le patient, par ex. satisfaction au travail ou attitude positive/négative. Ce n'est que très récemment que cela a commencé à changer.

Chez les Amérindiens, le terme "médecine" est plus englobant. Des objets comme des pierres et des amulettes sont décrits comme des « médicaments ». Le terme comprend également des actes rituels comme danser et fumer la pipe ainsi que des lieux sacrés. La conception amérindienne de la santé est associée aux lieux, à la religion/philosophie, aux actions spécifiques, aux objets et aux animaux. L'individu est mis en relation avec toutes ces choses et le bien-être est déterminé sur la base de cette relation. S'il est stable, la personne sera en bonne santé et sous l'influence d'un "bon médicament".

En se rappelant que les Roues de Médecine et les cérémonies qui peuvent y avoir été célébrées étaient centrées sur la fertilité et la continuité d'un peuple, on comprend pourquoi ces structures de pierre sont appelées Roues de Médecine. Seul un peuple sain pourra prospérer.

Symbolisme de base du cercle

Parce que les roues médecine sont de forme circulaire et font partie de l'aspect symbolique des sociétés amérindiennes, il semble utile d'examiner les significations symboliques de base du cercle en général.

Le cercle représente généralement la perfection, l'éternité, l'unité, un processus cyclique, l'état ultime d'unité, l'existence sans fin et la protection. Ces interprétations semblent étroitement liées et semblent décrire un état d'existence ainsi qu'un processus qui perpétue cet état.

Beaucoup de choses dans la nature sont rondes, par ex. des arbres, des nids d'oiseaux et des tiges d'herbe, et que par conséquent la forme circulaire serait un choix approprié pour un symbole associé à la vie elle-même.

La roue de médecine « moderne »

En raison de leur éloignement, peu de Blancs connaissaient les roues médecine jusqu'aux années 1970. Hyemeyohsts Storm (1972) a remarqué la similitude des cercles de pierre des roues médecine avec les symboles de la roue utilisés dans les cérémonies de la danse du soleil (qui comportaient quatre sections basées sur les points cardinaux) et les a combinés pour créer une version moderne de la roue.

Storm a utilisé sa version de la roue médecine comme cadre d'organisation pour son livre Seven Arrows, qui décrivait la roue médecine comme "le mode de vie du peuple" et comme "une compréhension de l’univers ». Storm, qui s'est décrit comme une « personne de sang mêlé », a utilisé la roue comme base d'une vaste mythologie, et la vision contemporaine de la roue de médecine en tant que cadre philosophique trouve son origine dans Seven Arrows (Sept flèches).

Storm a conseillé aux lecteurs de considérer la roue médecine comme un miroir dans lequel tout se reflète. Les pierres de la roue peuvent représenter des personnes, des animaux, des nations ou des idées, et la roue dans son ensemble est l'univers, contenant toutes choses.

La leçon de la roue est l'harmonie avec tous les éléments de l'univers. Les Indiens et les non-Indiens ont adopté l'idée de la roue médecine comme symbole et lui ont donné leurs propres élaborations et interprétations.

Storm avait utilisé la roue comme symbole du développement spirituel et psychologique, reliant les points cardinaux aux couleurs, aux animaux et aux traits de personnalité.

Imitant cette approche, Brooke Medicine Eagle et Jamie Sams ont développé leurs propres versions de la roue, mêlées d'occultisme et d'idées psychothérapeutiques. Sun Bear a utilisé la roue comme symbole de son système d'astrologie terrestre. Des écrivains New Age comme Lynn Andrews et Wolf Moondance ont encouragé leurs lecteurs à construire leurs propres roues médecine à l'extérieur et à les utiliser pour la méditation et le développement personnel.

La construction de roues de médecine est devenue une pratique religieuse pseudo-autochtone populaire, et des visites de roues de médecine sont proposées par des voyagistes dans des enclaves New Age comme Sedona, en Arizona. La division du cercle de la roue médecine en quatre quadrants avec trois sous-unités dans chaque quart a rendu la roue utilisable comme appareil de divination et d'analyse de la personnalité.

Les passionnés étiquettent les quatre points de la roue avec une grande variété d'étiquettes, généralement basées sur rien de plus que leurs préférences personnelles. Ils relient les points de la roue aux saisons, aux couleurs, aux signes du zodiaque, aux types de personnalité, aux animaux totems et même aux principes moraux.

Dans ses livres, Kenneth Meadows dit que les lecteurs peuvent identifier leur style de personnalité et déterminer leur destin de vie en utilisant la roue. La conception de la roue médicinale peut être interprétée comme représentant à peu près n'importe quoi, et de nombreuses versions modernes de la roue contiennent peu de choses véritablement amérindiennes.

Même s'il est prudent de supposer que la plupart des interprétations modernes de la roue médecine sont très éloignées de la signification originale de la roue telle qu'elle est utilisée par les Indiens autochtones, ces nouvelles interprétations peuvent toujours avoir une fonction utile.

Presque toutes les versions contemporaines de la roue médecine mettent l'accent sur le besoin d'harmonie et d'équilibre, à la fois en soi et avec toutes les créatures et tous les groupes sur terre. La roue fournit également un rappel graphique que le changement est inévitable, que la vie est un processus de développement et que la recherche de la plénitude est un objectif louable.

Mannion (2006) a décrit la roue médecine comme une tradition philosophique ou un système de croyances ; la roue représente le cycle de la vie et les quatre rayons de la roue représentent différents aspects de la nature et de la nature humaine.

Par exemple, dans l'interprétation de Storm, la pointe est de la roue représente le lever du soleil, le début et la vision du monde sans illusion, tandis que l'ouest représente le coucher du soleil, l'introspection et l'inconscient. Le sud représente la curiosité et l'exploration, et le nord représente l'intelligence et la perspicacité. Le centre de la roue représente le centre de sa vie et l'équilibre parfait de tous les éléments environnants.

Selon Johnson (2006), les quatre principaux quadrants de la roue peuvent représenter les quatre directions, les quatre éléments et les quatre éléments du soi (physique, mental, spirituel et social), qui doivent être équilibrés au sein de la personne. Storm a déclaré que les gens commencent leur vie du point de vue de l'un des points cardinaux et ne peuvent grandir qu'en cherchant à comprendre les trois autres parties de la roue. Par exemple, il a dit qu'une personne qui part du nord sera sage mais froide et insensible, et doit chercher l'équilibre en développant l'empathie.

Comment utiliser la roue de médecine pour se soigner ?

Il existe sept enseignements communs associés à la roue de médecine dans de nombreuses cultures des Premières Nations. Ces enseignements varient selon les coutumes tribales et selon les anciens racontant leur propre héritage et leurs histoires dans les légères variations de leur propre lignée et traditions, de leurs propres concepts.

Cependant, il existe de nombreux thèmes communs qui peuvent être enseignés et discutés dans des leçons très pertinentes pour la vie moderne et qui peuvent être enseignés comme preuve de la connaissance de haut niveau des choses cosmiques, liées aux changements saisonniers, le respect des animaux, des plantes et des éléments.

Il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon d'utiliser la roue médecine comme outil pédagogique.

C'est à la fois un symbole universel et un outil mnémotechnique personnel pour diverses cultures et histoires individuelles. Inviter les aînés à raconter leurs apprentissages associés à la roue de médecine est un moyen important de préserver et de transmettre des connaissances importantes sur le plan culturel. Les connaissances acquises par les aînés doivent être honorées et respectées.

La roue travaille sur les cycles et sur le rythme. On y entre comme dans une danse de la vie mais aussi comme on débuterait un voyage initiatique qui nous mènerait au centre de nous-même. Une exploration intime au cœur de l'Être, où se cache les blessures, les secrets de notre histoire mais aussi le pouvoir de guérir en retrouvant l'harmonie et notre propre centre intérieur, notre nature profonde.

Voyons ensemble les différents composants de cette roue.

Le cercle de vie est séparé en quatre parties égales, 4 quadrants, qui représentent chacune une direction différente. Une couleur est associée à chacune de ces parties. Au centre de ce cercle, il y a la Terre aussi appelée le tout ou le grand Mystère.

Chaque direction est également associée à un aspect de l’humain ainsi qu’à une saison. Le nord, le quartier supérieur, représente l’esprit, l’hiver et est accompagné de la couleur blanche. Le quartier de droite, l’est, de couleur jaune, symbolise la raison et le printemps. Le sud, le quartier inférieur, porte la couleur rouge et représente le corps et l’été. L’ouest, quant à lui, possède la couleur noire et est représenté par le cœur et l’automne.

Couleur         Jaune       Rouge       Noir            Blanc
1. Direction            Est         Sud         Ouest       Nord
2. Saison           Printemps       Eté         Automne     Hiver
3. Éléments         Feu         Terre           Eau         Air
4. Animaux          Aigle           Buffle          Loup            Ours
5. Plantes          Tabac       Sauge       Foin d'odeur    Cèdre
6. Corps céleste        Soleil          Terre           Lune            Etoiles
7. Étapes de la vie     Naissance/Enfance   Jeunesse/Adolescence    Adulte/parent   Décès/Aînés et grands-parents

Comment faire une roue de médecine ?

Le plus simple est de trouver un thérapeute qui utilise cet outil.

Activer votre roue de médecine, c'est, pas après pas, enclencher un mécanisme de guérison qui vous est propre. Interroger le sens de votre vie, dans la direction et la signification que vous souhaitez lui donner.

C’est un outil intéressant qui peut être rassurant si vous avez besoin d’être guidé et orienté.

Mais sachez que tous les symboles de géométrie sacrée, comme nos mandalas vibratoires, la Fleur de Vie et bien d’autres symboles sacrés, ont cette faculté de vous faire retrouver votre propre centre, votre être véritable, si vous savez vous approcher d’eux avec honnêteté et simplicité.

Soyez comme un voyageur infatigable qui revisite le monde, en s'engageant sur le chemin de la roue chamanique comme dans une spirale sacrée qui se danse à l'infini. Car la roue de médecine, à l'image de son symbole le cercle, est un perpétuel recommencement à la recherche de la paix intérieure.

J’espère que cet article vous a plu. Si vous êtes à la recherche d’outils pour travailler sur vous mais aussi harmoniser votre intérieur (au propre comme au figuré) vous êtes au bon endroit !

Mandalashop c’est votre spécialiste des symboles de géométrie sacrée avec plus de 400 symboles à votre disposition. Et sur notre blog vous trouverez toutes les informations dont vous avez besoin pour mieux connaitre les symboles et savoir les utiliser dans votre quotidien.

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Sources :

“The Medicine Wheel as a Symbol of Native American Psychology” de Timothy Thomason
https://www.academia.edu/29247670/The_Medicine_Wheel_as_a_Symbol_of_Native_American_Psychology

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